Windows 嘅 ARM 版本可能即將終結 Wintel 嘅統治地位,呢個現象對市場嚟講係件好事。

ARM 系統有望喺 2030 年前佔據 Windows PC 市場嘅 50%,呢個唔係某個討厭 Intel 嘅狂熱者嘅意見,而係 Qualcomm CEO Cristiano Amon 嘅觀點,而且呢個想法唔係咁天方夜譚。

點解會有呢個變化?雖然基於歷史,你可能會對呢個觀點抱有懷疑。

Windows PC 同 Intel x86 CPU 已經有 40 年嘅緊密聯繫,產生咗「Wintel PC」呢個詞,意思係運行 Intel CPU 嘅 Windows PC。喺大部分桌面計算歷史中,世界上最受歡迎嘅操作系統都係運行喺 Intel CPU 上。x86 晶片平台咁強勢,甚至 Apple 最終都採用 Intel 晶片嚟取代佢哋原本嘅 Motorola/IBM PowerPC。

自 1980 年代中期以嚟,Intel 喺 x86 領域主要嘅競爭對手係 AMD,但根據 Statista 嘅數據,AMD 嘅市場份額依然只有 20%。

時移勢易

對 Intel 統治地位及 Wintel 夥伴關係嘅威脅唔係嚟自 AMD,而係嚟自一個唔屬於 x86 平台嘅新挑戰者——ARM (Advanced RISC Machine)。ARM 唔係一間建造芯片嘅公司,而係一種架構,類似於 x86,係用嚟建造快速、高效嘅 CPU,滿足現代智能手機嘅性能同低能耗需求。

部分原因要歸咎於 Apple。呢間公司喺 2020 年承諾將其所有 Mac 系統轉移到自家嘅 ARM 架構 SoC,即 Apple Silicon。雖然 Apple 需要 Rosetta 2 模擬軟件嚟彌合傳統應用同新、更高效(同更快)嘅矽片之間嘅鴻溝,但 Apple 覺得呢個取捨係值得嘅。

劇透一下:呢個取捨絕對值得,而家嚟講,運行 M3 SoC 嘅 MacBook Air 係我哋最佳筆記本電腦之一,佢哋更快,而且提供令人難以置信嘅電池壽命。更重要嘅係,Rosetta 2 嘅連接唔會令人覺得係個臨時方案,喺大部分情況下,使用 M 系列 Mac 感覺同使用 Intel 系列 Mac 一樣。

咁樣,Microsoft 真係會諗一諗:「我嘅 ARM 喺邊度?」

ARM 傳奇

但鄱翻查歷史,Microsoft 對 Windows-on-ARM 嘅夢想已經超過十年。呢個係前 Microsoft Surface 領導 Steven Sinofsky 嘅寵兒,佢喺 2012 年展示咗運行喺 ARM 平台嘅 Surface RT 平板電腦上嘅 Windows RT。雖然呢個項目最終失敗咗,但夢想冇死。

話咁快又 12 年,ARM 平台嘅 SoC 已經成為桌面同筆記本計算嘅寵兒。Apple 證明咗運行傳統桌面應用喺最初設計為移動 CPU 嘅平台上唔單止係可能,而且係可取嘅。

Microsoft 嘗試跟進,用喺 Surface Pro 系統上嘅 SQ 系列,但似乎冇成功。市場認為 Microsoft 同佢嘅合作夥伴 Qualcomm 唔夠努力去令 SQ 系列更有吸引力,而且 Windows 亦冇足夠改變嚟令 ARM/Windows 組合無可挑剔。

但時移勢易,隨著 ARM Surface 電腦日趨普及,我哋嚟到咗一個轉折點,基於性價比又好、還是慳電嘅考量,Windows + ARM 嘅組合唔單止合理,甚至比 Wintel PC 更有意義。

作者: GOTCN編輯部